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哺乳动物或携带32万种病毒:70%可感染人类
时间:2013-09-12 09:23:11   点击数:

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北京时间9月9日消息,近日的一项研究称,在哺乳动物间传播的病毒种类可能还有至少32万种等待被发现。研究者称,识别这些病毒所引发的疾病,特别是那些可传染给人的疾病,或许可以帮助我们预防流行疫病。研究估计,这一过程可能会花费超过40亿英镑(60亿美元),但相对于一次大型流行病情而言,这一花费只是很小的一部分。
这项研究发表在美国微生物学会的《mBio》杂志上。美国哥伦比亚大学感染与免疫中心主任伊恩·利普金(Ian Lipkin)说:“我们真正想说明的,是要全方位地识别在哺乳动物中传播的病毒多样性,而我们的目标是尽可能地获取更多的信息,从而理解在各种疾病风险背后的决定因素。”
接近70%的病毒都可以感染人类,如艾滋病病毒、埃博拉病毒和2012年才发现的中东呼吸综合症冠状病毒等,而这几种病毒都源自野生动物。不过直到现在,对于许多病毒的来源还很难进行评估。为了研究的深入,来自美国和孟加拉国的科学家转向了一种狐蝠。
这种蝙蝠能携带立百病毒(Nipah virus),人类若感染的话严重可导致死亡。在对从这种狐蝠上采集的1897份样品进行研究之后,科学家终于能够估量出其身上所携带的病毒数量。他们发现了近60种不同类型的病毒,其中大部分是前所未见的。研究团队据此估计,在已知的哺乳动物中可能存在着至少32万种病毒还未被发现。如果所有这些病毒都能被识别出来,那将使我们在对抗病毒疾病的道路上把握住先机。
据介绍,这一过程将耗费10年的时间,到目前为止,与此相关的一个名为“PREDICT”的项目已经发现了240种新的病毒,发现地点都位于一些人类与动物近距离接触的区域。
来自英国诺丁汉大学的乔纳森·博尔(Jonathan Ball)评论道:“论文作者以蝙蝠为关注焦点,是因为它们是许多人类病毒疾病的源头。但我们也应该记住,蝙蝠已经适应了一种对病毒十分有利的生活方式——它们组成很大的群体,在全世界广泛分布,而且能够飞行很长的距离。”